Geng Perdagangan Manusia Menggunakan Dana untuk Berjudi dan Berinvestasi di Real Estat

Human Trafficking Gang Used Funds to Gamble and Invest in Real Estate

Sebuah kelompok kriminal telah menggunakan kasino untuk mencuci jutaan dana haram yang diperoleh melalui eksploitasi buruh Amerika Tengah yang dipaksa bekerja dalam kondisi tidak manusiawi di seluruh pertanian di Florida, Georgia, dan Texas, dan dokumen pengadilan di tempat lain telah terungkap.

Menurut dokumen, geng itu adalah operasi “perbudakan modern” yang menggunakan uang yang diterimanya dari para imigran untuk membeli real estat dan berjudi di berbagai tempat perjudian untuk mencuci uang.

Jaksa federal dapat mengajukan tuntutan terhadap setidaknya 24 tersangka setelah beberapa agen AS, termasuk Homeland Security, FBI, Departemen Tenaga Kerja AS dan pihak berwenang lainnya membantu dalam apa yang disebut “Operasi Blooming Onion.”

Mereka menghadapi berbagai tuduhan, seperti penyelundupan dan perdagangan manusia, pencucian uang, dan penipuan. Geng beroperasi dengan cara yang sangat terorganisir, jaksa menjelaskan, mengeksploitasi celah hukum untuk menutupi jejak mereka dan tetap tidak terdeteksi selama bertahun-tahun. Salah satu pelanggaran mereka adalah eksploitasi program visa H-2A.

Kekerasan dan Eksploitasi yang Tak Terbayangkan di Dunia Bebas

Geng tidak menunjukkan keringanan hukuman kepada para pekerja dan menanggapi dengan kekerasan permintaan untuk memperbaiki kondisi kehidupan. Setidaknya dua orang tewas di penangkaran, kata jaksa, menggambarkan kondisi hidup yang kumuh dengan air tawar, cahaya atau ruangan yang terbatas.

Para korban dipaksa menggali bawang dengan tangan kosong dan kemudian membayar kurang dari 20 sen per ember yang telah dikumpulkan. Para tersangka menahan para korban di bawah todongan senjata dengan berbagai syarat dan mengancam akan membalas dendam kepada anggota keluarga di rumah mereka jika mereka tidak mematuhinya.

Salah satu korban diperkosa dan dipukuli selama lebih dari setahun, kata jaksa dengan seluruh operasi dilaporkan menghasilkan $200 juta dari eksploitasi tenaga kerja manusia.

Koneksi Kasino

Sambil menunjukkan sedikit belas kasihan kepada korbannya, anggota geng tidak kesulitan menikmati hasil jerih payah mereka. Berdasarkan dokumen pengadilan, anggota Patricio TCO (dinamai sesuai dengan pemimpin kelompok berusia 70 tahun) sering mengunjungi tempat perjudian.

Menurut Casino.org, antara 2015 dan 2020 salah satu anggota kelompok kejahatan, Delia Ibarra Rojas, menguangkan setidaknya $ 9,5 juta di satu kasino tertentu. Anggota lainnya, Juana Ibarra Carrillo, melakukan deposit senilai lebih dari $2,7 juta dalam periode lima tahun yang sama. Mengomentari penangkapan dan penangkapan para pelakunya, penjabat pengacara AS Distrik Selatan Georgia David Estes mengutuk premis palsu yang digunakan geng untuk membujuk korban mereka, menggunakan “impian Amerika” sebagai iming-iming.

Author: Frank Webb