New York Menghadapi Investigasi Federal atas Seneca Gaming Compact

New York Faces Federal Investigation over Seneca Gaming Compact

Negara Bagian New York melanggar undang-undang federal. Itulah yang diyakini oleh Seneca Nation of Indians karena terus melawan perintah hakim untuk membayar jutaan dolar kepada negara. Isunya berkisar pada pembayaran yang telah diperintahkan untuk dilakukan oleh suku tersebut sesuai dengan kesepakatan permainan yang ada dengan negara; namun, pembayaran tersebut, menurut suku, tidak sah. Departemen Dalam Negeri (DoI) sekarang mungkin akan turun tangan dan dilaporkan sedang mencari penyelidikan untuk akhirnya menghentikan diskusi.

Kompak Gaming yang Kontroversial

Masalah antara suku Seneca dan negara bagian dimulai pada tahun 2002. Saat itulah kesepakatan permainan ditandatangani untuk memungkinkan suku tersebut mengoperasikan kasino. Perjanjian tersebut akan berlaku selama 14 tahun dan memiliki perpanjangan otomatis selama tujuh tahun, asalkan tidak ada masalah yang dapat memaksa pencabutan izin. Sebagai imbalan atas lisensi itu, suku tersebut akan memberi New York 25% dari pendapatannya setiap tahun. Di sinilah inti sebenarnya dari konfrontasi dimulai, yang pada akhirnya mengarah pada suku yang berhutang kepada negara sebanyak $470 juta.

Suku tersebut memutuskan bahwa bagian bagi hasil dari perjanjian itu hanya berlaku melalui tahap awal perjanjian – bukan perpanjangan. Pada 2017, ia berhenti melakukan pembayaran dan dibawa ke pengadilan oleh New York. Pada 2019, seorang hakim memihak negara bagian, memerintahkan suku tersebut untuk menyerahkan $255 juta. Bangsa Seneca menolak keras dan mengajukan banding atas putusan tersebut, dengan Pengadilan Banding Sirkuit Kedua mendukung putusan sebelumnya pada Februari lalu. Namun, kasus ini masih berliku-liku melalui sistem pengadilan.

DoI tidak yakin bahwa pengadilan itu benar, dan bisa turun tangan. Badan federal dilaporkan telah menyerukan penyelidikan atas masalah ini, menyatakan bahwa keputusan itu, dan mungkin tindakan Negara Bagian New York, melanggar undang-undang federal. Menyusul permintaan agar putusan itu tetap, Seneca menghubungi DoI dan Asisten Menteri Dalam Negeri untuk Urusan India Bryan Newland menanggapi dalam sebuah surat pada 15 September, yang menyatakan, “Departemen berbagi keprihatinan seriusnya tentang [appeal’s court’s] perpanjangan ketentuan bagi hasil … dan apakah perjanjian ini dapat melanggar persyaratan peraturan (Seneca) Nation bahwa ia mempertahankan kepentingan kepemilikan tunggal dalam operasi permainannya dan menjadi penerima manfaat utama dari perusahaan permainannya.”

New York di Kursi Panas

Di permukaan, masuk akal bahwa ekstensi ringkas akan secara otomatis menyertakan bahasa bagi hasil kecuali jika dihilangkan secara khusus. Namun, keterlibatan DoI berasal dari kemungkinan penghilangan yang disengaja dari pernyataan yang sebelumnya telah diberikan departemen dalam kasus tersebut. Ketika Pengadilan Distrik untuk Distrik Barat New York diminta oleh Negara Seneca untuk mengesampingkan keputusan tersebut, hal itu dilakukan dengan klarifikasi dari DoI bahwa departemen tersebut dilaporkan tidak pernah mengizinkan pembayaran selama perpanjangan. Tanpa otorisasi itu, pengadilan tidak dapat memutuskan kasus tersebut.

Selain itu, ada perbedaan mengenai berapa banyak New York terus mengumpulkan dari suku Seneca. Thomas Cunningham, pejabat kepatuhan kepala untuk Komisi Permainan Nasional India, telah menunjukkan bahwa permainan kompak memungkinkan New York untuk memulihkan biaya yang terkait dengan mengatur kasino suku, tetapi tidak memungkinkan negara untuk menggunakan suku sebagai babi. bank. Artinya, menurut perkiraannya, porsi 25% itu jauh lebih besar dari yang dibutuhkan untuk menutupi proses regulasi. Cunningham menegaskan, “Di sini, tindakan negara dan periode 14 tahun yang disepakati di mana suku harus memberikan kompensasi kepada mereka tampaknya sudah lama selesai, namun persentase pendapatan yang harus dibayarkan negara kepada negara tetap tidak berubah. ”

Pertempuran ini kemungkinan akan dilakukan di level tertinggi. Gubernur baru New York, Kathy Hochul, telah terlibat, menegaskan bahwa negara bagian benar dan suku perlu menghormati kewajibannya. Namun, dengan masuknya DoI, resolusi cepat tidak akan mungkin dilakukan.

Author: Frank Webb