Pria yang Menghabiskan Uang GoFundMe untuk Berjudi Mengajukan Permohonan Bersalah ke FBI

Man Who Spent GoFundMe Money on Gambling Enters Guilty Plea to Feds

Seorang pria berusia 42 tahun dari New Jersey yang menemukan kisah menyayat hati untuk mengumpulkan dana secara online pada tahun 2017 mengaku bersalah di depan Hakim Distrik AS Noel Hillman di Camden pada hari Senin. Penyelidik menyebut pria itu, Mark D’Amico, sebagai dalang di balik penipuan tersebut. Bersama dengan pacarnya saat itu Katelyn McClure dan veteran tunawisma Johnny Bobbitt Jr., D’Amico mengarang cerita untuk menipu donor GoFundMe lebih dari $400.000.

D’Amico Mengaku Bersalah atas Satu Hitungan Konspirasi

Pada hari Senin, Mark D’Amico memutuskan untuk mengaku bersalah atas salah satu dari 16 total tuduhan konspirasi yang didakwakan kepadanya. D’Amico dibawa ke depan Hakim Distrik AS Noel Hillman di Camden dan mengaku bersalah atas konspirasi untuk melakukan penipuan kawat. Dakwaan yang dibuka pada awal tahun 2020 mendakwa pria itu dengan pencucian uang, konspirasi, dan jumlah penipuan kawat tambahan.

D’Amico sebelumnya mengaku bersalah atas semua tuduhan di depan pengadilan negara bagian pada tahun 2020. Pacarnya saat itu Katelyn McClure, bersama dengan veteran tunawisma Johnny Bobbitt Jr., juga telah membuat pengakuan bersalah mereka di depan hakim negara bagian dan federal. . Veteran itu menerima masa percobaan lima tahun atas tuduhan negara bagian.

Orang Samaria yang Baik Menjadi Buruk?

D’Amico dan McClure awalnya menceritakan kisah seorang veteran tunawisma yang telah menawarkan $20 kepada McClure untuk membayar bensin di Philadelphia ketika mobilnya kehabisan bahan bakar. D’Amico dan pacarnya berdiri di belakang niat baik awalnya ketika mereka melanjutkan untuk meminta sumbangan atas nama Bobbit menggunakan platform GoFundMe. Dalam upaya untuk membalas perbuatan Orang Samaria yang Baik Hati, mereka mengaku telah membumbui cerita untuk membuat kesan yang lebih baik pada para donor. Jumlah awal yang mereka harapkan untuk dikumpulkan adalah $10.000. Namun, cerita itu dengan cepat menjadi viral dan diangkat oleh berita. Ketiganya juga melakukan serangkaian wawancara televisi di stasiun TV nasional, dengan pembicaraan tentang naskah film dan buku berdasarkan cerita yang sedang berlangsung.

Kampanye Hoax Menggalang Lebih Dari $400.000 Dalam Sebulan

Kampanye crowdfunding online berhasil mengumpulkan lebih dari $400.000 selama satu bulan. Penyelidik menemukan pesan teks yang mengungkapkan pasangan itu bertemu dengan veteran tunawisma di dekat Sugarhouse Casino di Philadelphia pada Oktober 2017, hanya beberapa saat sebelum menceritakan kisah bahagia mereka kepada dunia.

Menurut dokumen yang disajikan di pengadilan, D’Amico dan McClure membelikan Bobbit sebuah van kemping dan memberinya $25.000. Bobbit tinggal di van berkemah yang telah mereka parkir di taman pasangan itu untuk sementara waktu.

Namun, keduanya diduga menyimpan sisa sumbangan. Pada tahun 2018, ketika Bobbitt menjadi tunawisma lagi, dia memutuskan untuk menuntut pasangan itu, meminta sisa uangnya. Seorang hakim dari Pengadilan Tinggi di New Jersey memberi D’Amico dan McClure pemberitahuan sepuluh hari untuk mentransfer uang dalam rekening escrow. Segera, fakta bahwa uang itu benar-benar hilang terungkap, dan penyelidikan dibuka. Diduga, keduanya berbelanja secara royal dan membeli BMW, RV, dan pergi berjudi ke Las Vegas dan Atlantic City dengan uang itu.

Ketiganya ditangkap pada November 2018 dan didakwa dengan beberapa pelanggaran konspirasi federal. Bobbit dan McClure akan dijatuhi hukuman federal pada Maret 2022.

Author: Frank Webb