Taruhan Olahraga Mungkin Menjadi Penyebab Perseteruan Antara Chicago Bears dan CPD

Sports Betting May Be the Cause of the Feud Between the Chicago Bears and CPD

Chicago Bears dan pemilik waralaba, Chicago Park District (CPD), telah lama berselisih mengenai perbaikan struktural dan sewa di Soldier Field. Bahkan ada beberapa desas-desus yang berspekulasi bahwa Beruang mungkin meninggalkan stadion ikonik dan memasuki pencarian rumah pinggiran kota yang lebih baru dan lebih besar.

Namun, bukti baru menunjukkan bahwa mungkin ada alasan tambahan mengapa Bears mengajukan tawaran untuk Arlington International Racecourse – taruhan olahraga.

Dua minggu sebelum waralaba mengumumkan bahwa mereka akan menawar Arlington, presiden tim menuduh Distrik Taman Chicago menolak untuk memasuki percakapan apa pun mengenai perluasan layanan taruhan olahraga di Soldier Field. Informasi ini diperoleh WBEZ melalui acara permintaan kebebasan informasi.

Faktor Taruhan Olahraga Menjelaskan Mengapa Beruang Mencari Rumah Baru

Pertukaran terkait taruhan olahraga, yang sebelumnya tidak dilaporkan, menjelaskan faktor mendasar yang dilaporkan mengapa Bears ingin meninggalkan Soldier Field. Waralaba, bagaimanapun, membantah tuduhan bahwa potensi pendapatan dari taruhan olahraga adalah alasan untuk mencari rumah baru.

Seorang juru bicara tim bahkan memiliki pernyataan dua kata pada hari Jumat tentang rumor ini dan dia mengatakan bahwa kedua kasus itu sama sekali tidak berhubungan.

Ted Phillips, CEO, dan presiden Bears, menulis kepada Michael Kelly, Pengawas Distrik Taman Chicago, dalam sebuah memo dari 3 Juni. Memo itu memiliki judul ‘Taruhan Olahraga Resmi,’ dan di dalamnya, Phillips mengatakan bahwa waralaba sedang mencoba membahas pembuatan buku olahraga dengan Distrik Taman di dekat stadion itu sendiri dan dengan demikian, manfaatkan sepenuhnya undang-undang Illinois 2019 yang mengizinkan taruhan olahraga berlangsung di stadion tertentu di negara bagian.

Tetapi pada April 2020, waktu lemparan asli, Beruang menyatakan bahwa NFL melarang buku olahraga beroperasi di dalam stadion. Pada tahun lalu, interpretasi undang-undang itu tampaknya dilonggarkan. Bulan lalu, Arizona Cardinals dilaporkan membuat kesepakatan untuk menampilkan sportsbook di dalam stadionnya.

Indianapolis Colts juga membuka ruang olahraga, di mana taruhan di tempat tidak akan diizinkan, tetapi ruang tunggu tersebut akan memiliki duta besar yang akan membantu pengunjung memasang taruhan secara online. Pada saat itu, Phillips juga mengajukan gagasan untuk memiliki ruang olahraga di dalam Soldier Field untuk hari-hari ketika waralaba dimainkan. Idenya adalah menciptakan apa yang disebut lokasi rahasia yang akan ‘meniru’ buku olahraga dengan menyiarkan permainan NFL langsung dan menampilkan garis taruhan di layar, tetapi tanpa mengizinkan taruhan yang sebenarnya terjadi. Uang juga harus dibuat dengan proposal ini.

Distrik Taman Ditawari Pemotongan Pendapatan

Menurut email, Phillips menawarkan potongan pendapatan 20% ke Park District. Namun, pemimpin departemen menjawab dengan pernyataan singkat. Jawabannya menyatakan bahwa organisasi sedang mempertimbangkan undang-undang baru tentang taruhan olahraga di Illinois, yang ditandatangani pada Juni 2019 oleh Gubernur Demokrat JB Pritzker.

Pada 6 November 2020, Kelly menulis kepada Phillips bahwa mengejar peluang tersebut pada saat itu tidak akan produktif. Dia juga menambahkan bahwa timnya sedang mengerjakan desain tertentu untuk taman dan ruang terbuka yang berdekatan dengan ujung utara Soldier Field. Namun, dia mencatat bahwa dia akan mempertimbangkan pendapat Phillips ketika waktunya tepat.

Tujuh bulan setelah menerima surat ini, Phillips membalas, pada 3 Juni 2021. Dia menulis bahwa mengecewakan karena sudah lebih dari setahun sejak Bears menghubungi Kelly dan dia menolak untuk terlibat dalam segala jenis itikad baik percakapan yang akan memanfaatkan merek Bears, sekaligus menghasilkan keuntungan untuk CPD.

Dua minggu setelah tanggapan ini, Bears secara terbuka mengumumkan bahwa mereka mengajukan tawaran untuk Arlington International Racecourse, yang terletak di pinggiran kota Arlington Heights, tetapi tidak menyertakan informasi apa pun tentang penggunaannya. Menurut spekulasi, niat Bears adalah untuk memindahkan tim ke ruang baru dan menikmati stadion yang lebih besar. Lahan seluas 326 hektar ini juga berpotensi mencakup ruang hiburan di sekitar stadion.

Seorang juru bicara Bears tidak membagikan informasi apa pun dengan WBEZ tentang apakah Park District memiliki diskusi tambahan mengenai taruhan olahraga sejak memo pada 3 Juni. Scott Hagel, juru bicara Bears mencatat bahwa semua jenis diskusi akan tetap ada antara Bears dan CPD. CPD tidak menjawab permintaan untuk memberikan komentar, begitu pula kantor Walikota Lori Lightfoot.

Lightfoot menyatakan bahwa keputusan Bears untuk go public dengan tawaran Arlington Heights adalah taktik negosiasi. Dia juga menambahkan bahwa waralaba telah melakukan itu sebelumnya.

Dalam pernyataannya yang dibuat pada bulan Juni, Lightfoot mengatakan bahwa pengumuman oleh Bears datang di tengah negosiasi peningkatan Soldier Field. Dia menambahkan bahwa sangat jelas bahwa itu adalah taktik negosiasi, yang telah digunakan waralaba sebelumnya. Dia juga mencatat bahwa sebagai penggemar utama Bears, dia menganjurkan tim menempatkan fokus yang diperlukan untuk menempatkan tim pemenang di lapangan, mengalahkan Packers, dan menjadi relevan. Segala sesuatu yang lain tidak penting karena itu hanya kebisingan.

Waralaba Ingin Memasuki Taruhan Olahraga

Keinginan Beruang untuk memasuki demam emas taruhan olahraga, bahkan jika Distrik Taman tidak termasuk, semakin meningkat. Jika waralaba memenangkan tawaran Arlington, ia akan membeli lapangan dari raksasa perjudian – Churchill Downs Inc., sebuah perusahaan yang berbasis di Kentucky dan yang mengumumkan bahwa balapan terakhirnya akan berlangsung pada hari Sabtu.

Churchill Downs juga memiliki saham mayoritas di Rivers Casino di Des Plaines, IL, 15 mil dari arena pacuan kuda. Bears mengumumkan pada bulan Juni bahwa Rivers Casino akan menjadi sponsor tim baru, sementara BetRivers.com akan menjadi mitra taruhan resminya.

Seorang juru bicara Churchill Downs tidak mengomentari hubungan saat ini yang dimiliki perusahaan dengan Bears, atau tawaran yang dibuatnya untuk arena pacuan kuda. Neil Bluhm, ketua Rush Street Gaming, yang memiliki Rivers Casino, juga tidak berkomentar. Oleh karena itu, tidak diketahui kapan tawaran pemenang untuk arena pacuan kuda Arlington akan diumumkan.

17 bulan setelah taruhan olahraga di Illinois disahkan, Dewan Permainan Illinois membagikan nomornya. Rivers Casino mencatat lebih dari satu miliar dolar dalam taruhan olahraga profesional yang terjadi baik secara langsung atau melalui platform taruhan online-nya.

Dari Maret 2020 hingga Juli 2021, sekitar $5,5 miliar dipertaruhkan untuk olahraga, yang sebagian besar dilakukan secara online ($5,3 miliar menurut analisis data WBEZ). Jika Bears tinggal di Soldier Field, lisensi sportsbook akan menelan biaya $ 10 juta, ditambah $ 5 juta untuk memperbarui setiap tahun. Chicago Sun-Times melaporkan bahwa seorang anggota dewan di Chicago membuat proposisi untuk setiap sportsbook – membayar biaya satu kali yang relatif rendah ke kota, yang akan menjadi $ 50.000, dan $ 25.000 setiap tahun ke depan.

Semua ini terjadi karena administrasi Lightfoot ingin membuat kasino Chicago sendiri mulai beroperasi, yang diizinkan dengan undang-undang 2019, tetapi harus memperpanjang batas waktu permintaan karena proposal suam-suam kuku dari industri perjudian.

Adapun pengumuman tawaran, ini bukan kisah pertama tentang lapangan rumah Bears. Kurang dari 20 tahun sebelumnya, kota itu mulai merenovasi Lapangan Prajurit, yang menghabiskan biaya sekitar $660 juta. Chicago Tribune melaporkan bahwa meskipun sewa Bears untuk bermain di Soldier Field berlangsung hingga 2033, biaya untuk memutuskan sewa itu akan sangat rendah.

Semahal apapun membangun stadion baru, ada beberapa keuntungan, salah satunya adalah kapasitas tempat duduk yang lebih tinggi. Kapasitas kursi Soldier Field adalah 61.500, jumlah yang jauh lebih rendah dibandingkan dengan stadion NFL lainnya. Sebuah arena baru, yang, misalnya, akan memiliki atap yang dapat dibuka, akan mampu menyambut ribuan lebih banyak penggemar dan terbukti menarik bagi tim yang dikenal menderita musim dingin yang keras di Chicago. Itu juga berarti bahwa uang tambahan datang dengan menyelenggarakan acara besar, dengan Super Bowl menjadi salah satunya.

Uang ekstra yang akan diperoleh dari taruhan olahraga dan iklannya adalah jumlah yang sama dari spiking sepak bola. Marc Ganis, ekonom olahraga Sponsorship Ltd., menyatakan bahwa bertaruh pada olahraga akan menjadi aliran pendapatan penting bagi tim dan liga di masa depan.

Dia menambahkan bahwa harus menunggu pemilik untuk menyetujuinya, alih-alih hanya membangunnya di tempat lain, juga dapat melelahkan bagi Bears dan kasus khusus ini adalah contoh keterbatasan yang dihadapi Bears dan alasan lebih lanjut mengapa waralaba ingin membangun tanahnya sendiri.

Author: Frank Webb